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Yoga: buono per il corpo e il cervello

Dr. Joe Dispenza / 03 marzo 2017

Yoga: Good For the Body and the Brain

È noto che lo yoga fa bene al corpo. Combinando posture, respirazione e meditazione, bastano poche sessioni per vedere quanto velocemente può stringere i muscoli, aumentare la flessibilità e ridurre lo stress. Ma quali effetti ha lo yoga sul cervello? Una nuova ricerca di Chantal Villemure e Catherine Bushnell del National Center for Complementary and Alternative Medicine di Bethesda, nel Maryland, suggerisce che in realtà aiuta a far crescere parti del cervello.

Per condurre lo studio, Villemure ha utilizzato le scansioni MRI (Magnetic Resonance Imagining) per confrontare le persone che praticavano regolarmente yoga con soggetti di controllo. In media, gli yogi coinvolti nello studio hanno dedicato circa il 70% della loro pratica alle posture fisiche, circa il 20% alla meditazione e il 10% al lavoro sul respiro, tipico della maggior parte delle routine di yoga occidentali. Nel complesso, i risultati hanno mostrato un aumento della materia grigia (cellule cerebrali) in alcune aree del cervello dei praticanti regolari di yoga rispetto ai soggetti di controllo. 

"Abbiamo scoperto che con più ore di pratica alla settimana, alcune aree erano più allargate", dice Villemure, accennando al fatto che lo yoga è stato un fattore che contribuisce ai guadagni cerebrali.

In particolare, lo studio ha mostrato un volume cerebrale più ampio nella corteccia somatosensoriale degli yogi, che contiene una mappa mentale del nostro corpo, la corteccia parietale superiore, coinvolta nel dirigere l'attenzione, e la corteccia visiva, che Villemure ritiene possa essere stata rafforzata dalle tecniche di visualizzazione . Anche l'ippocampo, una regione fondamentale per creare nuovi ricordi, è stato ampliato nei praticanti. Anche altre aree chiave del nostro concetto di sé, come il precuneo e la corteccia cingolata posteriore, hanno acquisito volume. Villemure crede che tutte queste aree del cervello potrebbero essere coinvolte da elementi della pratica yoga.

Se il volume della materia cerebrale aumenta, la ricerca sui benefici dello yoga suggerisce che non solo il cervello sta creando nuove connessioni sinaptiche, ma anche nuovi neuroni stanno effettivamente crescendo e quindi vengono aggiunti alla nostra materia grigia - un concetto chiamato neurogenesi, una volta pensato impossibile dai neuroscienziati.

In un altro studio pubblicato su Giornale di attività fisica e salute, i ricercatori hanno scoperto che rispetto all'esercizio aerobico, dopo soli 20 minuti di Hatha yoga le persone hanno ottenuto risultati migliori nei test di funzionamento del cervello sia in termini di velocità che di precisione.

Per lo studio, 30 studentesse universitarie hanno subito 20 minuti di yoga seguiti da meditazione e respirazione profonda, oltre a 20 minuti di esercizio aerobico (jogging su un tapis roulant). I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di eseguire test cognitivi sia dopo la sessione di yoga che dopo la sessione di esercizio aerobico. Quello che hanno scoperto è che i punteggi dei test erano migliori dopo la sessione di yoga.

"Sembra che dopo la pratica dello yoga, i partecipanti siano stati in grado di concentrare meglio le loro risorse mentali, elaborare le informazioni rapidamente, in modo più accurato e anche imparare, trattenere e aggiornare pezzi di informazioni in modo più efficace rispetto a dopo aver eseguito un esercizio aerobico", ha detto lo studio ricercatore Neha Gothe, professore di kinesiologia, salute e studi sportivi presso l'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign.

"Una maggiore consapevolezza di sé che viene fornito con esercizi di meditazione è solo uno dei possibili meccanismi", ha detto Gothe nella dichiarazione. "Inoltre, la meditazione e gli esercizi di respirazione sono noti per ridurre l'ansia e lo stress, che a loro volta possono migliorare i punteggi in alcuni test cognitivi".

Ecco qua. Prova di ciò che probabilmente sapevi già essere vero: lo yoga fa bene al corpo e alla mente. Le antiche culture che praticavano lo yoga e poi ne tramandavano i principi alle generazioni successive sapevano che era una delle migliori forme di medicina. E la parte migliore è che non hai bisogno di una palestra, pesi, scarpe da corsa o altro al di fuori di te per farlo. Quindi provalo, la cosa peggiore che ti può capitare è far crescere un cervello più grande che funziona meglio.

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